一个从未看见过海的人来到海边,那儿正笼罩着雾,天气又冷。“啊!”他想,“我不喜欢海,幸好我不是水手,当一个水手太危险了。”

  在海岸边,他遇见一个水手,他们交谈起来。

  “你怎么会爱海呢?那儿弥漫着雾,又冷。”

  “海不是经常都冷、有雾的。有时,海是明亮而美丽的。但不论何种天气,我都爱海。”水手说。

  “当一个水手热爱他的工作时,他不会想什么危险,我们家庭的每个人都爱海。”水手说。

  “你父亲现在何处呢?”看海的人问。

  “他死在海里。”

  “你的祖父呢?”

  “死在大西洋里。”

  “你的哥哥——”

  “他在印度一条河里游泳时,被一条鳄鱼吞食了。”

  “既然如此,”看海的人说,“如果我是你,我就永远也不到海里去。”

  “你愿意告诉我你父亲死在那里吗?”

  “啊,他在床上断的气。”看海的人说。

  “你的祖父呢?”

  “也是死在床上。”

  “这样说来,如果我是你,”水手说,“我就永远也不到床上去了么。”